Belka-DX : «La renovación»

Desde que se popularizaron los analizadores de señales, conocidos como SDR, una de las obsesiones tecnológicas en la industria de los receptores de comunicaciones ha sido reducir su tamaño sin menoscabar las prestaciones. Hasta ahora se había tenido que elegir, o lo primero o lo segundo, pareciendo que ambos no podían ir de la mano. Por un lado contamos con excelentes SDR de pequeño tamaño (AirSpy HF+, Discovery, SDRPlay RSP1A y otros), pero sin un ordenador o una tablet de altas prestaciones no sirven para nada. Con ellos conviven decenas de portables y pequeñas radios de bolsillo fabricados en China (Tecsun PL-###, Sangean XXX y otros) basados casi todos en el chip DSP Silicon Labs Si4735. Estos parecen condenados a repetir uno a uno los fallos de origen en la cadenas tecnológica y de producción de la industria china: reducción excesiva de costes, uso de materiales baratos y falta de control de calidad. Bajo un mercado de consumo que impuso precios asequibles, parecía ser la única salida. Pero de repente el nuevo BELKA DX nos devuelve la esperanza.

El receptor de HF y Onda Corta BELKA DX es el deseo hecho realidad. Un inesperado aparato que nos devuelve la sensación perdida; aquella que tuvimos mientras operábamos receptores de comunicaciones. Construido con tecnología DSP goza de una estupenda estabilidad, precisión, audio de calidad y facilidad de manejo. De cuidada arquitectura, no ha venido de una gran firma tecnológica, sino del taller de un radioaficionado bielorruso, Alexander Buevsky (EU1ME).

Súmenle un tamaño que permite una portabilidad total, un uso intuitivo, y una selección de funciones ajustadas a las necesidades del radioescucha y el diexista. Con 118 gramos y un volumen de 110cm3 renueva por completo el mercado de los receptores portables, combinando un tamaño reducido y las prestaciones de un receptor de comunicaciones convencional, pero completamente digital gracias al inteligente uso del chip usado: el Silicon Labs Si5351A que permite una conversión directa a 24 bits. Por si fuera poco incluye un altavoz externo en su parte trasera que permite elegir entre el sonido directo y el de los auriculares.

BELKA-DX. (Fotos: http://www.fenu-radio.ch)

Esto deja en evidencia el diseño analógico-digital de los portables chinos que inundan el mercado; falta de desarrollo de sus capacidades DSP, montajes ramplones, respuestas desiguales de prestaciones según unidades, una redacción y diseño de los manuales incomprensible, y una falta de control de calidad del producto final.

Justo al contrario de lo que sucede con el BELKA-DX. Lo primero que destaca de este receptor es su solidez. Por fin encontramos una carcasa metálica de aluminio, anonizado en color negro mate, con cuatro teclas frontales junto a una amplia pantalla LCD, retroiluminada con un tono azul cielo. Diseño funcional y minimalista.

El receptor se puede adquirir a través de la página oficial de Alexander en Bielorrusia que al estar en idioma local puede desanimar al más pintado, pero en su esquina superior izquierda tiene un traductor al inglés que permite una transacción segura y limpia. El paquete llega en el tiempo convenido y contiene el receptor protegido por plástico de burbujas y una antena telescópica con una base enchufable BNC.

«Unboxing» del BELKA-DX por Clint y primeras impresiones (en inglés).

Dentro del receptor hay un circuito impreso de reducido tamaño con el chip y los componentes al que se acopla directamente la amplia pantalla LCD. Bajo su parte trasera se ubica el altavoz y la pila interna de 1.250 mA de capacidad; y en la parte frontal los mandos y la parte externa de la pantalla. En el lateral izquierdo se ubica el conector micro-USB de carga, el led indicador, el conector BNC de la antena y la salida de audio (jack de 3,5 mm). En el lateral derecho el mando de sintonía y la salida de señal I/Q para su análisis en el ordenador si así se desea. El fabricante afirma que el receptor está optimizado para su uso con la antena telescópica, pero lo cierto es que sólo se obtiene su máximo rendimiento con el uso de una antena externa. Para ello, el receptor necesita un plano o toma de tierra, y si no se dispone de ella no disfrutaremos de sus prestaciones, resultándonos incómodo su uso debido a que el circuito interno recoge la interferencia proveniente de la pantalla. Añadir un plano de tierra es fácil (tocar el receptor haciendo masa en la carcasa de aluminio, colocarlo sobre una superficie metálica o conductora, utilizar el cable de los auriculares o enchufarlos en la salida I/Q, o lo que es mejor, usar un hilo largo como antena). Y si añadimos una toma de tierra verdadera, mucho mejor.

Voy a realizar unas cuantas pruebas del receptor y las iré añadiendo a esta entrada y al canal de YouTube, incluyendo comparativas con otros receptores y uso de diferentes antenas. El primero que he preparado es con la recepción de la porción de la Onda Media que puede sintonizarse desde 1.500 a 1.700 kHz. La he realizado a las 07:25 hora EA (CEST) del día 1 de septiembre de 2021, con la propagación cerrándose y usando la antena miniWhip del colega Roelof Bakker (PA0RDT).

Prueba del BELKA-DX en la franja sintonizable de Onda Media.

Igualmente os recomiendo el exhaustivo y detallado informe que el colega 13DKA efectuó el pasado mes de octubre de 2020 en el portal Swling.com. Mejor no se puede hacer, así que ¿para qué copiarle? Eso sí, está en inglés, pero es facilito, y con Google translator, aún más.

[ FROM BELARUS WITH LOVE ] – Prueba detallada del BELKA-DX en inglés.

Y ésta otra prueba en el blog «MERSEY RADAR», también merece la pena (en inglés).

Y como nunca encontramos los manuales en condiciones, he compilado y traducido en documento .pdf las instrucciones de uso y funcionamiento en español. ¡A disfrutarlo!

IberiaDX ©2021

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