El ruido no me deja escuchar

En el año 2019 se cumplió el octogésimo aniversario de Radio Andorra, emisora ibérica que transmitió por 701 kHz entre los años 1939 y 1981 desde el país vecino. Nunca la escuché, centrado como estuve entonces en esos extraños ruidos que aparecían por la banda de Onda Corta y que tanta curiosidad me producían.

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FSL ANTENNA (Chapter 1)

Me at dawn at the listening spot.

Some months back, after a long and erratic journey from the States to Spain under COVID limitations, a 5″ FSL antenna reached home. This is the first Ferrite Sleeve Loop landing in Spain and Gary DeBock, designer and builder of these LW-MW models, offered me one to test it and use with UL Receivers in my DXpeditions in Spain and Portugal. The introductory design of this antenna was published first by DXer Graham Maynard back to 2011 and then Gary made it affordable for the DXing community. He and other American folks have showed the outstanding results reached with several diameter sizes in DXPs to the northwestern US coast, Hawaii, Hong-Kong, and recently also Australia and the frozen Alaska under extreme conditions.

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Belka-DX : «La renovación»

Desde que se popularizaron los analizadores de señales, conocidos como SDR, una de las obsesiones tecnológicas en la industria de los receptores de comunicaciones ha sido reducir su tamaño sin menoscabar las prestaciones. Hasta ahora se había tenido que elegir, o lo primero o lo segundo, pareciendo que ambos no podían ir de la mano. Por un lado contamos con excelentes SDR de pequeño tamaño (AirSpy HF+, Discovery, SDRPlay RSP1A y otros), pero sin un ordenador o una tablet de altas prestaciones no sirven para nada. Con ellos conviven decenas de portables y pequeñas radios de bolsillo fabricados en China (Tecsun PL-###, Sangean XXX y otros) basados casi todos en el chip DSP Silicon Labs Si4735. Estos parecen condenados a repetir uno a uno los fallos de origen en la cadenas tecnológica y de producción de la industria china: reducción excesiva de costes, uso de materiales baratos y falta de control de calidad. Bajo un mercado de consumo que impuso precios asequibles, parecía ser la única salida. Pero de repente el nuevo BELKA DX nos devuelve la esperanza.

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Desmontando mitos I: Antenas OM

· Receptor SONY ICF-2010 ·

Una disquisición eterna a la que un diexista volverá y volverá, es la elección de la mejor antena para la práctica de su afición. Cuando escuchamos la banda de Onda Media, hemos probado en algún momento un hilo largo, pero entonces nos gustaría un aro (loop) porque nos dicen que va muy bien; pero algo después tras ver unos cuantos videos nos interesamos por una sonda eléctrica (las conocidas ‘mini-whips’). Así se inician múltiples discusiones, conversaciones y lecturas sobre cuál será la mejor antena. Finalmente, sea la que sea, ¡la queremos!

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Improving ULR FM reception

1. Whip (20/115 cm). 2. 3,5 mm jack splitter. 3. BNC/3,5 jack adapter. 4. UL Pocket radio.

Often I get surprised when I listen to the FM Band with my autoradio. It has no bandwidth options, no filters, but sensitivity and selectivity are much better than most of the well-know portables. Mine is inserted into the Skoda console so I have no way to know who manufactured it, the brand/model or its tech specifications. Most of the times I wonder why other portable firmwares does not include, for instance, similar choices like the high speed decoding RDS info. Then I thought… Will be my ULR Sangean DT-800 up to the task?

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Sangean DT-120/250 en Onda Media

Últimamente estoy empezando a experimentar con radios de bolsillo de las que antes tenían nuestros abuelos en las mesillas, o que se suelen ver en manos de personas mayores en los parques. A raíz de haberme unido al grupo de escuchas ULR (más información aquí), estos pequeños transistores -llamados Ultralight radios en inglés- han pasado a formar parte de mi actividad diexista habitual. ¡Y de añadir que estoy agradablemente sorprendido!

Sangean DT-250 (izquierda) y Sangean DT-120 (derecha).

Leí por ahí que el pequeño Sangean DT-120 goza de buena reputación como receptor de bolsillo en la banda de OM, así que decidí probarlo. Aprovechando la ocasión, busqué modelos similares y decidí, en esta primera entrega de «Probando, probando» comprobar el rendimiento de dos modelos, comparándolos según los criterios que ya conoceréis de la entrega anterior de «Banco de pruebas».

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Probando, probando…

Portable XH Data, «light».

Al buscar en la Red información sobre un receptor, antena o cualquier accesorio para la escucha encontramos abundante información, la mayoría en inglés. Si no es así, suelen aparecer videos en los que se muestra una mera captación y poco más. A veces -las menos- se encuentran magníficas pruebas o comparativas en español, que adolecen a menudo de la suficiente información para decidir o decantarse por algo. Los españoles nos preocupamos más por el precio que nos cobrarán o por desempaquetar «en directo» nuestro nuevo juguete.

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Elad FDM-S2 Vs RSP1A en FM

Hace unos meses encontré una oferta tentadora del receptor SDR Elad FDM-S2, uno de los más preciados para el DX de FM. Yo ya venía utilizando con buenos resultados un SDRPlay RSP1A al que sustituí la carcasa plástica por una metálica que lo blindaba, mejorando su conexión a masa, consiguiendo un mejor rendimiento. Durante el confinamiento les eché a pelear, poniendo a punto los equipos para la temporada DX en FM. He aquí lo que encontré, sus virtudes y flaquezas.

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Antena Yagi-UDA SKT-tak04

Hace tiempo dije que iría trayendo por aquí las antenas que utilizo, tanto en el QTH como en portable. Hace ya meses incluí un post de la antena vertical de FM que utilizo desde hace unos 25 años. En todo este tiempo mi Fanfare FM-2G sólo ha perdido el lustre, ya que sus características técnicas se mantienen aún invariables.

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Antena Fanfare FM-2G

No se encuentran buenas antenas para la escucha de FM. Podemos construirnos nuestra propia antena, actividad enriquecedora que combina conocimientos de física (nada complicados por otra parte) y cierta habilidad manual para ajustar las piezas. He construido yagis y otras para onda media y bandas de aficionado, pero veamos hoy la vertical de  ½ λ de FM que uso como antena omnidireccional. Sin duda la mejor antena vertical para esta banda que se haya comercializado nunca.

Voy a ir mostrando las antenas con las que cuento, todas con un magnífico resultado siempre y cuando se cumplan varios requisitos que no hay que olvidar:

  1. Colocarla en el lugar correcto. No se puede llegar y poner una antena en el primer rincón que se nos ocurra. Hay que probar varios sitios y buscar el lugar más ventajoso con la mejor recepción. Siempre en puntos despejados y retiradas de interferencias.
  2. Elegir el cable y conectores adecuados. No se puede conectar una buena antena y un magnífico receptor con cualquier cable. Hay que buscar el mejor, con funda reforzada contra la radiación UV y no torsionarlo. Siempre que se pueda, buscar el camino más corto hasta el receptor. Los conectores han de ser de primera calidad.
  3. Un mantenimiento regular es obligado. La humedad, el viento y los agentes externos someten a antenas y conexiones a un estrés mecánico que compromete su rendimiento. Debemos repasarlos periódicamente, lo mismo que hacemos con nuestro vehículo, instalación de gas, o calzado de montaña.

Antena vertical de FM: Fanfare FM-2G
Adquirí esta antena en 1996 ¡hace 24 años! y aún me ofrece las mismas prestaciones de antaño. Siempre ha estado en el exterior y lo único que ha sufrido con el paso del tiempo ha sido la pérdida del brillo inicial y la pegatina con la marca y el modelo.

La pedí por correo-e a su constructor, Fanfare Electronics en Estados Unidos. La envió en un par de semanas y siempre fue mi antena base de FM, complementaria a las direccionales yagi que tenía. La antena es muy discreta y se puede poner (en zonas urbanas) en cualquier sitio sin que destaque ni afee la fachada. El fabricante incluía en el pedido la base para el montaje, unos 7 metros de cable coaxial con conectores sellados tipo F, y un adaptador F/PL ya que la antena posee un conector hembra PL256 en su base, algo impensable en una antena similar que se comercializase en Europa.

Creo que Fanfare Electronics ya no existe como vendedor al por menor, pero sí sirve antenas a comercios de los EUA especializados en alta fidelidad y audio FM (ver enlace al final del artículo).

La antena es un dipolo vertical omnidireccional que permite recibir con buena calidad la banda de FM, sobre todo en zonas con cierta saturación de señales. Recordemos que la ganancia de un dipolo es 0dB, y dependiendo de su polarización proporcionará mejores condiciones de escucha en uno u otro sentido. La polarización vertical, en el caso que nos ocupa, reduce mucho la interacción multidireccional (multipath), cuando la señal de un emisor de gran potencia se refleja en montañas o edificios llegando al receptor ligeramente desfasada, pudiendo ese nanoretardo restar calidad a la recepción por interactuar con la señal principal directa. Al ser capaz de recibir también en el plano horizontal, se reduce el desvanecimiento de la señal mejorando la ganancia efectiva sobre un dipolo vertical normal en 2dB. El margen de frecuencia en la que trabaja es de 80 a 115 Mhz.

Tras los años esta antena me ha dado estupendas sesiones de escucha y por sus dimensiones reducidas ha venido siempre conmigo en los cambios de domicilio. Su resultado está más que comprobado y su sólida construcción no me ha dado ningún problema jamás, por lo que espero que me acompañe muchos años más.

Aún se pueden encontrar (junto a otros modelos similares) en algunos comercios del ramo, como por ejemplo en “Music Direct”.

Jotagarzón ©2019