FSL ANTENNA (Chapter 1)

Me at dawn at the listening spot.

Some months back, after a long and erratic journey from the States to Spain under COVID limitations, a 5″ FSL antenna reached home. This is the first Ferrite Sleeve Loop landing in Spain and Gary DeBock, designer and builder of these LW-MW models, offered me one to test it and use with UL Receivers in my DXpeditions in Spain and Portugal. The introductory design of this antenna was published first by DXer Graham Maynard back to 2011 and then Gary made it affordable for the DXing community. He and other American folks have showed the outstanding results reached with several diameter sizes in DXPs to the northwestern US coast, Hawaii, Hong-Kong, and recently also Australia and the frozen Alaska under extreme conditions.

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Belka-DX : «La renovación»

Desde que se popularizaron los analizadores de señales, conocidos como SDR, una de las obsesiones tecnológicas en la industria de los receptores de comunicaciones ha sido reducir su tamaño sin menoscabar las prestaciones. Hasta ahora se había tenido que elegir, o lo primero o lo segundo, pareciendo que ambos no podían ir de la mano. Por un lado contamos con excelentes SDR de pequeño tamaño (AirSpy HF+, Discovery, SDRPlay RSP1A y otros), pero sin un ordenador o una tablet de altas prestaciones no sirven para nada. Con ellos conviven decenas de portables y pequeñas radios de bolsillo fabricados en China (Tecsun PL-###, Sangean XXX y otros) basados casi todos en el chip DSP Silicon Labs Si4735. Estos parecen condenados a repetir uno a uno los fallos de origen en la cadenas tecnológica y de producción de la industria china: reducción excesiva de costes, uso de materiales baratos y falta de control de calidad. Bajo un mercado de consumo que impuso precios asequibles, parecía ser la única salida. Pero de repente el nuevo BELKA DX nos devuelve la esperanza.

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Improving ULR FM reception

1. Whip (20/115 cm). 2. 3,5 mm jack splitter. 3. BNC/3,5 jack adapter. 4. UL Pocket radio.

Often I get surprised when I listen to the FM Band with my autoradio. It has no bandwidth options, no filters, but sensitivity and selectivity are much better than most of the well-know portables. Mine is inserted into the Skoda console so I have no way to know who manufactured it, the brand/model or its tech specifications. Most of the times I wonder why other portable firmwares does not include, for instance, similar choices like the high speed decoding RDS info. Then I thought… Will be my ULR Sangean DT-800 up to the task?

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OM Iberia diurna (ULR)

DX de bolsillo: Sangean DT-800+AN-200.

A menudo sucede que al escuchar la onda media, uno se escuda en que no dispone de los equipos adecuados para el DX, o que no tiene el mejor lugar para escuchar, e incluso que cualquier tiempo pasado fue mejor. Como buen disidente que soy, ¡disiento! El reto, el interés y el aprendizaje están siempre a la vuelta de la esquina.

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Sangean DT-120/250 en Onda Media

Últimamente estoy empezando a experimentar con radios de bolsillo de las que antes tenían nuestros abuelos en las mesillas, o que se suelen ver en manos de personas mayores en los parques. A raíz de haberme unido al grupo de escuchas ULR (más información aquí), estos pequeños transistores -llamados Ultralight radios en inglés- han pasado a formar parte de mi actividad diexista habitual. ¡Y de añadir que estoy agradablemente sorprendido!

Sangean DT-250 (izquierda) y Sangean DT-120 (derecha).

Leí por ahí que el pequeño Sangean DT-120 goza de buena reputación como receptor de bolsillo en la banda de OM, así que decidí probarlo. Aprovechando la ocasión, busqué modelos similares y decidí, en esta primera entrega de «Probando, probando» comprobar el rendimiento de dos modelos, comparándolos según los criterios que ya conoceréis de la entrega anterior de «Banco de pruebas».

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Trabajar una apertura ‘Tropo’

Desde hacía ya tiempo (enero de 2019) no disfrutaba de una gran apertura «Tropo» como la vivida el pasado 27 de junio. Sigue activa (no tan estable en este momento) tras 75 horas y me está permitiendo captar muchas emisoras, sobre todo francesas. No me detendré ahora en lo escuchado (lo reseñaré en otra entrada del blog relativa a las aperturas de esta temporada), pero quiero detenerme en otros puntos importantes; porque cuando la «Tropo» llega… Sigue leyendo